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¿Cómo y cuándo se inventó el vidrio flotado? El sistema D cuenta su historia.

invención del vidrio flotado

Un invento revolucionario

panel autolimpiante de lámina de vidrio - Pilkington

Ventanas perfectamente planas y transparentes, hoy en día es la norma para todas las ventanas.
Sin embargo, hasta la década de 1960, la superficie del vidrio doméstico a menudo estaba ligeramente deformada. Para obtener una perfecta planitud del vidrio, fue necesario pulir la superficie durante mucho tiempo de acuerdo con métodos que apenas habían cambiado desde el siglo XVIII y cuyo costo era muy alto.

Un invento ingles

Alastair Pilkington

Inventado en 1952 por el ingeniero británico Alastair Pilkington después de ver una pieza de vidrio flotar en el agua, el vidrio flotado (o vidrio flotado) puede eliminar este paso mientras gana calidad.
Graduado de Cambridge, el ingeniero trabaja para la compañía de vidrio inglesa más antigua, Pilkington Brothers, fundada en 1826 (la homonimia es una coincidencia), y ya había avanzado mucho en la industria del vidrio.
Sin embargo, se necesitaron siete años de investigación continua antes de que la técnica fuera rentable. Pero desde principios de los años 60, la superioridad del vidrio flotado es reconocida por todos los actores del mercado.

El proceso de fabricación del flotador implica verter el vidrio fundido (aproximadamente 1100° C) en un lecho de estaño, fundido a una temperatura promedio de 800° C. La densidad del vidrio le permite flotar en este baño de estaño y le da al vidrio una perfecta planicidad, preservada por un enfriamiento lento del vidrio que se vuelve sólido y transparente desde 700° C.

Durante los primeros años de operación del proceso, solo se produce vidrio de 6 mm. Desde entonces, gracias a los nuevos desarrollos técnicos, es posible obtener vidrios con cualidades específicas de resistencia y aislamiento (vidrio laminado, tintado, autolimpieza...). Los vidrios fundidos y pulidos ahora solo se utilizan con fines decorativos


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